Seminars

SEMINAR REGISTRATION

As is the tradition, the Congress offers an opportunity for scholars to meet in the mornings and afternoons to work in their respective seminars to advance Luther research. The seminars are led by invited scholars who set the working parameters for their meetings. Participants are expected to contribute as scheduled by the leader/s. After the Congress, summarizing reports are published in Lutherjahrbuch.

Congress participants may only register for a seminar after they have registered for the Congress itself.  Once that initial registration has been completed, participants are then invited to register for a seminar of their choice.

Each seminar registrant should list 3 choices, ranked from 1-3, with “1” being the preferred choice.  That list of 3 choices should be emailed directly to the coordinator of seminars, Dr. Brooks Schramm, at bschramm79@hotmail.com, by May 1, 2021.

Registration will be on a “first come” basis.  Every effort will be made to accommodate registrants’ first choices.  Should any seminar grow too large, interested participants will be offerend another option or placed on a waiting list.  Only those seminars will be offered that have sufficient enrollment.

 
SEMINARS AT A GLANCE

1] Mari-Anna Auvinen, “Black and Wisdom Theologies in African Lutheranism”

2] Lubomir Batka, “Luther in the East European Context” / “Luther im osteuropäischen Kontext”

3] Christopher Boyd Brown, “Translating Luther” / “Luther übersetzen”

4] Amy Nelson Burnett, “Debates over the Sacraments” / “Auseinandersetzungen über die Sakramente”

5] Stephen Burnett, “Luther and the Jews” / “Luther und die Juden”

6] Christiane Domtera-Schleichardt, “Melanchthons akademisches Wirken an der Universität Wittenberg” / “Melanchthonʼs Academic Work at the University of Wittenberg”

7] Vincent Evener, “Luther and Mysticism” / “Luther und die Mystik”

8] Joar Haga, “Lutheran Metaphysics“ / “Lutherische Metaphysik”

9] Paul R. Hinlicky, “Postmodern Trinitarian Theology in the Tradition of Luther”

10] Jennifer Hockenbery, “Luther and Philosophy”

11] Andrea Hofmann, “Luther und die Reformation und Musiktheater” / Luther and the Reformation in Music Theater”

12] Bo Kristian Holm, “Doctrine and Consolation in Luther and Melanchthon” / “Lehre und Trost bei Luther und Melanchthon“

13] Gordon Isaac, “Luther’s Devotional Writings” / “Luthers Erbauungsschriften”

14] Jukka Kääriäinen, “Luther and Understanding of Mission”

15] Roland M. Lehmann, “Luthers Predigten” / “Luther’s Sermons”

16] Martin Lohrmann, “Bugenhagen as Biblical Interpreter and Social Reformer”

17] Piotr Malysz and Derek Nelson, “Luther on and among the Church Fathers” / “Luther als Deuter der Kirchenväter -- und als einer von ihnen”

18] Antti Raunio, “Luther’s Theology of Spiritual Life / “Luthers Theologie der Spiritualität”

19] Jonathan Reinert, “Luthers Passionsfrömmigkeit“ / “Luther’s Passion Devotion”

20] Robert Saler, “Luther and Orthodoxy”

21] Mattias Skat Sommer, “The Three Estates in Luther and Lutheran Tradition” / “Die Drei-Stände-Lehre bei Luther und in der lutherischen Tradition”

22] Kirsi Stjerna and Christopher Ocker, “Luther and Religion” / “Luther und Religion”

23] Sasja Emilie Mathiasen Stopa, “The Concepts of Honor and Glory in Martin Luther’s Theology and in Contemporary Lutheran Theology / “Die Begriffe Ehre und Herrlichkeit in der Theologie Martin Luthers und in der Gegenwartstheologie”

24] Andrea Vestrucci, “Luther and Erasmus”

25] Olli-Pekka Vainio, “Lutheran Perspectives on Theology and Sciences” [E]

26] Andrew and Sarah Wilson, “Battling Sin, Death, and the Devil with Luther: Global Perspectives"

27] Witt, Christian V. Witt, “Strategien und Begründungen von Marginalisierung in der Reformationszeit” / “Strategies and Justifications for Marginalization in the Reformation Period”

 

View Seminar Abstracts

SEMINAR ABSTRACTS

 

#1

Mari-Anna Auvinen

“Black and Wisdom Theologies in African Lutheranism”

 

The seminar entitled, Black and Wisdom Theologies in African Lutheranism, focuses on the theological thinking that arises in African Lutheran Churches and among African American Lutherans. The liberation theological branch, especially in Black theology, has been a greater focus of interest among Protestant scholars, including Lutheran theologians, than Latin American Liberation theology, which is characteristically Catholic. Furthermore, South African black theologians, such as Mamas Buthelezi and Simon Maimela, used Lutheran theology of the cross as their basis for resisting racial politics and apartheid theology. This seminar calls for papers dealing with liberation theological emphases in African or African American Lutheranism. It also encourages submissions that focus on the influence that the African cultural and religious wisdom inheritance has had on Lutheran theological thinking.

 

Chair: Dr. Mari-Anna Auvinen has published articles on contextual theology, African Lutheranism, African philosophy and Ecumenical Missiology. She has specialized in Southern African theology and Tswana inheritance in African Theology as Liberating Wisdom. Celebrating Life and Harmony in the Evangelical Lutheran Church in Botswana (2013, Leiden: Brill).

 

Seminar papers will be presented in English.

 

 

#2

Lubomir Batka

“Luther in the East European Context”

“Luther im osteuropäischen Kontext”

 

The impact of Martin Luther´s Theology in the regions of East-Central Europe (Hungary-Transylvania, Slovakia, Bohemia, Silesia) is based only to some extend on personal meetings and contacts of the Wittenberg Reformer (i.e. in his Letters or Forewords). For the most part we encounter a mediated reception of Luther, based on the impact of his treatises or the activities of former Wittenberg Students or on the activities of preachers endorsed by Luther and Melanchthon.

 

The Seminar wants to investigate these traces in form of short presentations by the participants (or by common reading of sources). The most important are following questions:

1] Which protagonists were important for the spread of Luther´s Theology? (Preachers, Theologians, Humanists, Noble Women, Lawyers, Politicians).

2] What kind of writings were used? (Postils, Catechisms, Confessions, Letters etc.)

3] Which topics were the most important? (Teaching on Justification, Holly Communion, Baptism, Trinity, Military Resistance)

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Die Ausstrahlung der Theologie Martin Luthers in den Regionen Ostmitteleuropas (Ungarn-Siebenbürgen, Slowakei, Böhmen, Schlesien) geht nur zu einem geringen Teil auf persönliche Begegnungen und Kontaktaufnahmen des Wittenberger Reformators (z.B. in Briefen oder Vorreden) zurück. Wir haben es überwiegend mit einer vermittelten Lutherrezeption zu tun, die auf die Wirkung seiner Schriften, das Wirken von ehemaligen Wittenberger Studenten oder die Aktivitäten der von Luther und Melanchthon entsandten Prediger zurückgeht.

 

Diesen Spuren will das Seminar an Hand von Kurzreferaten der Teilnehmerinnen und Teilnehmer (evtl. gemeinsamer Quellenlektüre) nachgehen. Dabei werden folgende Fragen gestellt:

1] Welche Akteure waren wichtig für die Verbreitung der Theologie Luthers? (Prediger, Theologen, Humanisten, adlige Frauen, Juristen, Politiker)

2] Über welche Schriften geschah das? (Postillen, Katechismen, Bekenntnisse, Briefe etc.)

3] Welche Themen standen im Vordergrund? (Rechtfertigung, Abendmahl, Taufe, Trinitätslehre, Widerstand)

 

Seminar papers may be delivered in English or German.

 

 

#3

Christopher Boyd Brown

Translating Luther”

“Luther übersetzen”

 

This seminar will engage briefly with Luther’s own theory and practice of translation before moving to explore the history, theory, and practice of translation of Luther’s works, from Luther’s contemporaries working in European vernaculars and Latin, to the introduction of Luther into global languages from the early modern period down to the present day.  In addition to considering Luther translations as such (including their reception and the creation of new “canons” of Luther in different languages), the seminar will attend to the resources for translation from Luther’s Frühneuhochdeutsch and Latin (with its classical, Scholastic, and Humanist elements) and strategies for presenting Luther to contemporary audiences, including paratextual elements and contextualization. Participants will be asked to present a paper on a topic under this rubric and to suggest special problems in Luther translation for the seminar to discuss as a workshop. The seminar will be conducted in English and German, but papers dealing with translation of Luther into other languages are of course welcome and encouraged.

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In dem Seminar wird zunächst kurz Luthers eigene Theorie und Praxis des Übersetzens behandelt. Dann erfolgt ein Überblick über die Geschichte, Theorie und Praxis der Übersetzung von Luthers Werken, angefangen bei Luthers Zeitgenossen, die mit europäischen Volkssprachen und dem Lateinischen umgingen, bis hin zur Übertragung Luthers in Weltsprachen von der Frühen Neuzeit bis in die Gegenwart. Zusätzlich zur Befassung mit Lutherübersetzungen selbst (einschließlich ihrer Rezeption und der Schaffung von neuen kanonischen Sammlungen in verschiedenen Sprachen) werden auch Hilfsmittel zur Übersetzung aus Luthers frühneuhochdeutscher Sprache und dem Lateinischen (mit seinen klassischen, scholastischen und humanistischen Ausprägungen) sowie Möglichkeiten, Luther einem gegenwärtigen publicum zu präsentieren und ihn angemessen zu kontextualisieren, behandelt. Teilnehmende sind gebeten, einen Beitrag zu einem Feld aus diesem Themenbereich zu präsentieren und spezielle Probleme der Lutherübersetzung vorzustellen, die in dem Seminar workshopartig diskutiert werden können. Die Arbeitssprachen des Seminars sind Englisch und Deutsch, aber selbstverständlich und gerne können auch Beiträge zu Lutherübersetzungen in andere Sprachen geboten werden.

 

Seminar papers may be delivered in either English or German.

 

 

#4

Amy Nelson Burnett

Debates over the Sacraments”

“Auseinandersetzungen über die Sakramente”

 

Luther’s Babylonian Captivity initiated a debate concerning the sacraments that fractured European Christianity. This seminar is broadly defined to highlight the importance of sacramental theology and the many debates concerning the individual sacraments that shaped Lutheranism over the course of the sixteenth century. Participants are invited to present research (in English or German) on issues such as the definition, nature, and number of the sacraments in general, on the individual sacraments as they were understood and fought over with Catholics, Reformed, and Radicals, on the liturgies introduced for the sacraments or for the rites that replaced the Catholic sacraments within Lutheranism, and on the evolution of debate on these topics in the decades after Luther’s death. Discussion of the sacraments in general and of the individual sacraments in catechetical and devotional works is also welcome.

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Luthers Schrift “De captivitate Babylonica” setzte eine Debatte über die Sakramente in Gang, die zu einer Zerklüftung der europäischen Christenheit führte. Das Seminar soll die Bedeutung der Sakramententheologie und der zahlreichen Debatten über die einzelnen Sakramente herausarbeiten, die im Laufe des 16. Jahrhunderts das Luthertum formten. Teilnehmenden können (in Deutsch oder Englisch) Beiträge über die Definition, das Wesen oder die Anzahl der Sakramente im Allgemeinen oder das Verständnis einzelner Sakramente sowie die Auseinandersetzungen zwischen Katholiken, Reformierten und Radikalen präsentieren, ebenso über die liturgische Ausgestaltung von sakramentalen Feiern oder solchen, die im Luthertum katholische Sakramente ersetzten. Der thematische Bogen umfasst auch Debatten über diese Themen in den Jahrzehnten nach Luthers Tod sowie die Behandlung der Sakramente im Allgemeinen und der individuellen Sakramente in katechetischem und Erbauungsschrifttum.

 

Seminar papers may be delivered in either English or German.

 

 

#5

Stephen Burnett

“Luther and the Jews: Making, Breaking and Maintaining Boundaries”

“Luther und die Juden: Grenzen errichten, einreißen und aufrechterhalten”

 

Luther’s portrayal of Jews and Judaism in his works from his first lectures on the Psalms (1513-1515) until his final sermons in Eisleben, shortly before his death in 1546 has been discussed extensively since 1945. This seminar will consider how Luther used “the Jews” as a device to draw boundaries between the true Church and its numerous enemies.  Participants are invited to present papers (in English or German) on how Luther used “the Jews” within his theology, how he interacted with his Jewish contemporaries, how his views of “the Jews” developed and changed, or how his opinions on the political question of Jewish residence within Protestant-ruled towns and territories shifted at over the course of his career.

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Luthers Bild von Juden und Judentum in der Zeit von seiner ersten Psalmenvorlesung (1513-1515) bis zu seinen letzten Predigten in Eisleben kurz vor seinem Tod 1546 ist seit 1945 Gegenstand intensiver Forschung gewesen. Das Seminar widmet sich der Frage, wie Luther “die Juden” als ein Mittel nutzte, um Grenzen zwischen der Kirche und ihren vielfältigen Feinden zu ziehen. Teilnehmende können (in Deutsch und Englisch) Beiträge über die Frage präsentieren, wie Luther die Vorstellung von “den Juden” in seiner Theologie verwandte, welche Berührungen er mit jüdischen Zeitgenossen hatte, wie seine Wahrnehmung “der Juden” sich entwickelte und wandelte und wie seine Auffassung über jüdisches Wohnrecht in protestantischen Städten und Territorien sich im Laufe seiner Wirksamkeit verschob.

 

Seminar papers may be delivered in either English or German.

 

 

#6

Christiane Domtera-Schleichardt

“Melanchthons akademisches Wirken an der Universität Wittenberg”

“Melanchthonʼs Academic Work at the University of Wittenberg”


Wie kein anderer akademischer Lehrer beeinflusste Philipp Melanchthon die Universität Wittenberg, die als Geburtsstätte der Reformation und Vorbild humanistisch-reformatorischer Bildungskonzeption europaweite Berühmtheit erlangte. Im Seminar soll der Blick auf ein spannendes, bisher kaum untersuchtes Vermittlungsmedium Melanchthons gerichtet werden: die sogenannten Scripta publice proposita, die offiziellen Bekanntmachungen der Universität, die ursprünglich am „Schwarzen Brett“ der Universität veröffentlicht wurden oder als Broschürendrucke kursierten. Melanchthon prägte das textsortenreiche Genre mit seiner theologisch-pädagogischen Praxis und vermittelte es gezielt nach außen. Breite Wirkung entfalteten die für den Tagesgebrauch gedachten universitätsinternen Texte als regelmäßig erscheinende gedruckte Sammelbände. Nach Melanchthons Tod setzte in den offiziellen Verlautbarungen eine intensive Melanchthon-Memoria ein, sodass geradezu von einer Monumentalisierung des Reformators gesprochen werden kann.

Arbeitsform: Referate der Teilnehmenden und Diskussion, gemeinsame Quellenlektüre (überwiegend lateinisch)

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Like no other academic, Philip Melanchthon shaped the University of Wittenberg, which became famous throughout Europe as the birthplace of the Reformation and a model of humanistic-reformational concepts. The seminar will focus on a fascinating, largely unknown medium of Melanchthonʼs scholarly communication: the so-called Scripta publice proposita, the official announcements of the university, which were originally published on the universityʼs bulletin board or circulated as printed brochures. Melanchthon moulded the generically diverse medium by his theological and pedagogical practice and ensured its broad distribution. The announcements also had an impact as regularly published printed collections. After Melanchthon’s death there was an intense effort to commemorate the Reformer through the medium of these official announcements, so that they became a kind of monumentalization of Melanchthon himself.

Workshop: presentations given by the participants and discussion, joint reading of primary sources (mainly Latin)

 

Seminar papers may be presented in either German or English.

 

 

#7

Vincent Evener

“Luther and Mysticism”

“Luther und die Mystik”

 

This seminar invites participants to examine the nature and significance of Luther’s reception of medieval mystical authors and participation in mystical traditions.  Recent research has amply demonstrated Luther’s use of mystical authors and concepts of divine immediacy (e.g. Christ present in us), even as scholars disagree on how precisely to characterize Luther’s relationship to mysticism: did he emerge from “mystical roots,” represent an “evangelical mysticism,” or borrow selectively some elements from the mystical tradition?  We will approach this broad conceptual question by asking about the significance of Luther’s reception of mystical authors and use of mystical motifs for his theology and reform program.  Our focus will be on how Luther used mysticism to criticize and to construct: How did Luther use mysticism to criticize the theology, theological method, educational and ecclesial institutions, and Christian piety of his day? How did he use mysticism to construct new practices of theology and piety and to shape new institutions?  Participants are especially encouraged to engage Luther’s anthropology and epistemology, his critique and reform of university theology, his preaching program, and/or his devotional literature.   Work concerning the later reception of a “mystical Luther” or of mysticism through Luther’s writings is also welcome.  Other topics are possible.

 

For definition of the concept of mysticism, participants may use the broad heuristic proposed by Bernard McGinn in his The Foundations of Mysticism (Crossroad, 1991): “the mystical element in Christianity is that part of its belief and practices that concerns the preparation for, the consciousness of, and the reaction to what can be described as the immediate or direct presence of God.”  (xvi-xvii).

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Dieses Seminar wird die Eigenschaft und Bedeutung von Luthers Rezeption der mystischen Autoren und mystischen Traditionen untersuchen. Die jüngste Forschung hat Luthers Nutzung der mystischen Autoren und Begriffen der Gottesunmittelbarkeit (Christus in uns) reichlich demonstriert, auch wenn Wissenschaftler nicht in der Beschreibung von Luthers Haltung zustimmen: hat er seine Ideen von mystischen Wurzeln entwickelt, oder eine evangelische Mystik vertreten, oder nur mystische Einheiten wählerisch aufgenommen? Um diese große Frage zu überlegen, werden wir nach der Bedeutung von Luthers Rezeption der mystischen Autoren und Begriffen für seine Theologie und Programm der Reformation fragen. Wie hat Luther die Mystik genützt um zu kritisieren und aufzubauen? Das meint, wie hat Luther die Mystik gegen die Theologie, die theologische Methoden, die Anstalten der Kirche und Universität, und die christliche Frömmigkeit seiner Zeit gerichtet? Wie hat Luther sich der Mystik bedient, um eine neue Praxis der Theologie und neue Gebrauche der Frömmigkeit aufzubauen--auch um neue Anstalten zu imaginieren und bilden? Teilnehmer/in sind eingeladen besonders Luthers Anthropologie und Epistemologie, seine Kritik und Reform der Universitätstheologie, seine Predigten und Predigt-programm, und seine Erbauungsliteratur zu untersuchen.  Auch die spätere Rezeption des “mystischen Luthers” bzw. der Mystik durch Luthers Schriften ist von Bedeutung.  Andere Themen sind auch möglich.

 

Um das Wort “Mystik” zu bestimmen, ist Bernard McGinns Heuristik empfohlen: “Das Mystische im Christentum ist der Teile seiner Glaubensinhalte und Glaubensvollzüge, der das betrifft, was man unmittelbare bzw. direkte Gegenwart Gottes nennen kann, und dies in einem dreifachen Sinn: als Vorbereitung auf sie, als Bewusstsein von ihr und als Reaktion auf sie.”

 

Seminar papers may be presented in either English or German.

 

 

#8

Joar Haga

“Lutheran Metaphysics”

“Lutherische Metaphysik”

 

In spite of the rejection of scholastic theology by the humanist oriented reformers in Wittenberg, metaphysics as a science continued to play an important role in the life of Lutheran Universities. Around 1600 it was clear that a Lutheran version of metaphysics did not merely contribute to commenting on Aristotle’s works (J. Schegk, D. Cramer), but produced an “ontology”, a reflection on being as being (C. Martini, J. Martini). As a material discipline, metaphysics was understood as a treatment of reality. It was distinguished from logic, which was perceived as an instrumental discipline. The special theological and philosophical interests of Lutheran tradition were treated within the three main traditions inherited from the Middle Ages: The Thomists, the Scotists and the Nominalists. Even if most of the Lutheran solutions – at least at the leading Lutheran Universities within the Roman Empire – tended to be framed in the Scotist tradition, it was often modified through speculative motifs (C. Scheibler) or through a new set of cognitive theories (V. Fromme, G. Gutke, A. Calov).

 

This seminar traces the different treatments of the ontological tasks that emerged from Luther’s theology and the tradition that bore his name, or the name of Confessio Augustana, as it were. The intention is to gain a broader picture of the attempts of philosophical clarification of Luther’s “Ansatz”, both through analysis of the internal communicative exchange and through considering the evaluation and critique from other confessional (and non-confessional) observers. Indeed, some of the philosophical reflection that originated from the Lutheran tradition did not stick within the Aristotelian rationality of the three main traditions mentioned above, but developed Hermetic or Neo-platonic tenets, even Kabbalistic tendencies. Most of the scientific exchange with metaphysical implications tends to verge on one or the whole of the metaphysical ternary – God, world and the soul – but that is not obligatory for participating in the seminar. For example, the controversy concerning the adopted Ramist method in Sweden proved to raise fundamental metaphysical questions, as did the following discussion on Descartes and his philosophy. Another interesting area of research concerns the rejection of the whole metaphysical endeavour as futile, as in the theology of A. Ritschl.

 

All in all, many of the central questions remain unexplored in this field, partly due to the vast amount of sources, but also due to the fact that it was for a long time considered as a question with limited importance. Any contribution that would expand or deepen the knowledge would be welcome.

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Obwohl die humanistisch geprägten Reformatoren in Wittenberg die scholastische Theologie ablehnten, nahm wissenschaftliche Metaphysik weiterhin einen wichtigen Platz an lutherischen Universitäten ein. Um 1600 stellte sich heraus, dass eine lutherische Spielart von Metaphysik nicht nur einen Beitrag zur Aristoteles-Kommentierung darstellte (J. Schegk, D. Cramer), sondern eine eigene “Ontologie”, eine Reflexion des Seines als Sein, entwickelte (C. Martini, J. Martini). Im Sinne einer materialen Disziplin wurde Metaphysik als Behandlung der Realität verstanden. Damit unterschied sie sich von der Logik als einer instrumentellen Disziplin. Die besonderen theologischen und philosophischen Interessen des Luthertums wurden im Rahmen der drei Hauptstränge mittelalterlichen Denkens weiterentwickelt: Thomismus, Skotismus  und Nominalismus. Wenngleich die meisten lutherischen Lösungsansätze – jedenfalls an den führenden lutherischen Universitäten des Römischen Reiches – sich auf Bahnen des Skotismus bewetgen, wurde dieser doch oft durch bestimmte spekulative Momente (C. Scheibler) oder neue Ansätze in der Erkenntnistheorie (V. Fromme, G. Gutke, A. Calov) modifiziert.

 

Das Seminar geht den unterschiedlichen Wegen nach, auf denen die ontologischen Fragestellungen behandelt wurden, die sich aus Luthers Theologie und der nach ihm oder der Confessio Augustana benannten Tradition ergaben. Ziel ist es, ein umfassenderes Bild von den Bemühungen um die philosophische Klärung von Luthers Ansatz zu gewinnen, die einerseits durch internen Austausch, andererseits durch die Würdigung und Kritik von Seiten anders- oder nichtkonfessioneller Beobachter angeregt wurden. Tatsächlich blieben nicht alle philosophischen Ansätze, die im Luthertum entstanden, auf den Bahnen der drei genannten mittelalterlichen Hauptströme, sondern es entstanden hermetische oder neuplatonische Lehren, ja gelegentlich sogar kabbalistische Neigungen. Der Großteil der Forschung befasst sich mit der metaphysischen Dreiheit von Gott, Welt und Seele oder Einzelstücken daraus, aber ein solcher Schwerpunkt ist keine Voraussetzung zur Teilnahme am Seminar. So hat offenkundig auch die Kontroverse über die Aufnahme des Ramismus in Schweden grundlegende metaphysische Fragen aufgeworfen, ebenso die spätere Diskussion über Descartes und seine Philosophie. Ein weiterer interessanter Forschungsbereich ist die komplette Verwerfung aller metaphysischen Bemühungen als überflüssig in A. Ritschls Theologie.

 

Insgesamt harren noch viele Fragen in diesem Feld der Erschließung, zum Teil wegen der überwältigenden Menge an Quellen, aber auch weil dieser Komplex lange Zeit als unbedeutend angesehen wurde. Jeder Beitrag, der das einschlägige Wissen ausweiten oder vertiefen kann, ist daher zu begrüßen.

 

Seminar papers may be delivered in either English or German.

 

 

#9

Paul R. Hinlicky

“Postmodern Trinitarian Theology in the Tradition of Luther”

 

The seminar will take its orientation from Luther’s personal confession of faith, Part Three of the 1528 Confession Concerning Christ’s Supper. The seminar will debate the thesis that God is to be identified as the Father of the Son who is determined to redeem and fulfill the creation through the missions of the Son and Spirit. Seminar papers are invited which explore the peril and opportunity of postmodernism for the doctrine of God, issues in articulating Luther’s Trinitarianism in relationship to the contemporary experience of the “death of God” and/or "the rebirth of the gods," and contemporary Trinitarian theologies from the perspective of theology in Luther’s tradition.

 

Seminar papers will be presented in English.

 

 

#10

Jennifer Hockenbery

“Luther and Philosophy: The Concept of Freedom”

 

Luther’s theological understanding led not only to a reformation in the church but to new ways of thinking in philosophy.  This seminar will consider in particular Luther’s insights about the nature of freedom and the relationship of his understanding to the philosophical concepts of freedom and free will in ancient and medieval philosophy as well as the influence of his thinking on modern, post-modern, and contemporary philosophical approaches.  Seminar participants will discuss De Servo Arbitrio and Von der Freiheit eines Christenmenschen but also are encouraged to consider the concept of freedom throughout the corpus of Luther’s works. Participants will be invited to share their research on the topic by presenting on any of the following: scrutiny of the differences between theological and philosophical discussions of freedom; historical analysis of Luther’s debt to prior philosophical traditions concerning free will; philosophical investigation of Luther’s break with ancient and medieval philosophical understandings of freedom;  examination of the appropriation of Luther’s concept of freedom in modern, post-modern, or contemporary philosophy; constructive approaches in ethics or political philosophy that make use of Luther’s understanding of freedom.  This seminar will be conducted in English.

 

Seminar papers will be presented in English.

 

 

#11

Andrea Hofmann

“Luther and the Reformation in Music Theater”

“Luther und die Reformation im Musiktheater”

 

Als „Projekt der 1000 Stimmen“ wurde das Pop-Oratorium Luther bezeichnet, das 2017 unter Beteiligung zahlreicher Chöre, Orchester und Musicalstars in mehreren großen Arenen Deutschlands aufgeführt worden war. Das großangelegte Oratorium ist nur ein Beispiel für die Rezeption Luthers und der Reformation im Kontext des Reformationsjubiläums. Es steht zudem in einer langen Tradition des Musiktheaters: Martin Luther und die Reformation waren spätestens seit dem 18. Jahrhundert Themen, mit denen sich Textdichter und Komponisten in Oratorien, Opern und Musicals immer wieder auseinandersetzten.

 

Im Seminar fragen wir anhand von Werken aus unterschiedlichen Epochen danach, welches Bild von Luther und der Reformation im Musiktheater seit dem 18. Jahrhundert bis heute gezeichnet wurde. Wie wirkte sich z.B. der Nationalismus des 19. Jahrhunderts auf die Lutherdeutung im Oratorium aus und wie unterschied sich diese Deutung von den Oratorien, Opern und Musicals, die zum Reformationsjubiläum 2017 entstanden sind?

 

In der Auswahl der musikalischen Werke, die wir besprechen, richtet sich das Seminar nach den Wünschen und Vorschlägen der Teilnehmenden. Mögliche Stücke wären z.B. das Reformations-Oratorium von Georg Philipp Telemann zur Zweihundertjahrfeier des Augsburger Religionsfriedens (1755), die Oper Les Huguenots von Giacomo Meyerbeer (1836), das Oratorium Luther in Worms von Ludwig Meinardus aus dem Jahr 1871/72 und eine oder mehrere Opern oder Oratorien, die für das Reformationsjubiläum 2017 komponiert wurden (z.B. Siegfried Matthus, Luthers Träume).

 

Analysiert werden sollen nicht nur die Texte, sondern auch die Musik der Stücke: Welche Aspekte der Reformation bzw. des Leben Luthers werden jeweils dargestellt? Wie geschieht die Umsetzung in Musik? Wird evtl. auch Musik aus der Reformationszeit selbst rezipiert? Um die verschiedenen Werke besser kennenzulernen, werden wir auch gemeinsam viel Musik hören. Das Seminar erschließt nicht nur ein bisher wenig bearbeitetes Forschungsfeld, sondern leistet auch einen Beitrag zur Luther- und Reformationsdeutung in unterschiedlichen Epochen aus interdisziplinärer und internationaler Perspektive.

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The pop-oratorio Luther, which was performed in 2017 in several large German arenas with the participation of numerous choirs, orchestras and famous musicians, was described as the “Projekt der 1000 Stimmen” (Project of 1000 Voices). The large-scale oratorio is only one example of the reception of Luther and the Reformation in the context of the Reformation Jubilee. It is also part of a long tradition of musical theatre: lyricists and composers have repeatedly dealt with the themes of Martin Luther and the Reformation in oratorios, operas and musicals since at least the 18th century.

 

In this seminar we will use works from different eras to inquire about the image of Luther and the Reformation that was painted in musical theatre from the 18th century to the present day. For example, how did 19th century nationalism affect the interpretation of Luther in the oratorio and how did this interpretation differ from the oratorios, operas and musicals that were created for the Reformation Jubilee in 2017?

 

In the selection of musical works to be discussed, the seminar will be guided by the requests and suggestions of the participants. Possible pieces would include, for example, the Reformations-Oratorium by Georg Philipp Telemann for the Bicentenary celebrations of the Peace of Augsburg (1755), the opera Les Huguenots by Giacomo Meyerbeer (1836), the oratorio Luther in Worms by Ludwig Meinardus from 1871/72 and one or more operas or oratorios composed for the Reformation Jubilee in 2017 (e.g. Siegfried Matthus, Luthers Träume).

 

Both the texts and the music of the pieces will be analyzed: Which aspects of the Reformation or of Luther's life are presented in each case? How are these translated into music? Is perhaps music from the time of the Reformation itself also adopted? In order to become better acquainted with the different works, we will also listen together to a wide range of music. The seminar will not only open up a field of research that has so far received little scholarly attention , it will also contribute to the interpretation of Luther and the Reformation in different eras from an interdisciplinary and international perspective.

 

Seminar papers may be delivered in either English or German.

 

 

#12

Bo Kristian Holm

“Doctrine and Consolation in Luther and Melanchthon

“Lehre und Trost bei Luther und Melanchthon”

 

Consolation plays a vital role in Luther’s and Melanchthon’s understanding of the task of theology. Finis ultimus, the ultimate goal of theology, is consolatio, writes Melanchthon in a letter from 1546. But this could actually serve as a motto for both reformers. In this seminar, we will trace the impact of the notion of consolation on the elaboration of doctrine by Luther and Melanchthon, especially in writings after 1527, where a care for doctrina becomes important to them both. Consolation brings a strong practical dimension into theology, being a source of theological creativity. But it also entails limitations in the theological enterprise. For Luther these limitations include the hidden God, for Melanchthon the mysteries in Christology and Creation. Focusing on how this consolatory orientation is reflected theologically, the seminar will seek to clarify the relationship between Luther and Melanchthon in terms of the similarities and differences between the two.

 

In this respect, Melanchthon’s last and German Loci, Heubtartikel christlicher Lere, holds a special position, being more a catechetical work than a textbook like the better known Latin versions. Participants will be asked to focus on different loci in both Luther’s and Melanchthon’s writings, and to reflect on the dimension of consolation present herein.

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Trost spielte eine zentrale Rolle in Luthers und Melanchthons Verständnis der theologischen Aufgabe. Finis ultimus, das endgültige Ziel der Theologie, sei consolatio, schrieb Melanchthon in einem Brief von 1546. Die Formulierung könnte aber auch als Motto für beide Reformatoren stehen. In diesem Seminar werden wir dem Einfluss dieser Orientierung für die Entfaltung der Lehre nachspüren, besonders in Schriften nach 1527, in denen doctrina eine ganz hervorgehobene Rolle spielt. Es wird sich zeigen, dass diese Grundorientierung eine Quelle der theologischen Kreativität ist, aber auch eine Grenze der Elaboration von gewisse Einzelthemen darstellt. Bei Luther ist hierzu z.B. der verborgene Gott, bei Melanchthon das Mysterium der Christologie und der Schöpfung zu nennen. Durch den Fokus auf diesen Einfluss des Trostes auf die theologischen Formulierungen, ist es ein weiteres Ziel des Seminars, die Relation zwischen Luther und Melanchthon zu klären.

 

Melanchthons letzten und deutschen Loci¸ die Heubtartikel christlicher Lere, spielen in diesem Zusammenhang eine besondere Rolle, weil sie mehr ein katechetisches als ein lehrorientiertes Werk sind. Teilnehmer*innen werden dazu angehalten, auf verschiedenen loci in sowohl Luthers und als auch Melanchthons Werken zu fokussieren und über die Dimension des Trostes hierin zu reflektieren.

 

Seminar papers may be delivered in English or German.

 

 

#13

Gordon Isaac

“Luther’s Devotional Writings”

“Luthers Erbauungsschriften”

 

Luther faced the challenge of putting the new evangelical theology in writings accessible to the laity that would allow them to embrace and practice the faith.  These documents promote an affective piety but at the same time show surprising power to challenge the prayer book tradition and to recast catechetical practice in light of the gospel.  The seminar will explore various questions touching on, genre, reception, Luther’s approach to the care of souls, and the visual and aural aspects of the devotional writings.

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Martin Luther stand die Herausforderung gegenüber, die neue evangelische Theologie dem Laienstand in verständlichen und zugänglichen Schreiben zu übermitteln, damit auch Laien den lutherischen Glaube annehmen und ausüben konnten.  Diese Schreiben fördern einerseits eine gefühlsgeladene Frömmigkeit; sie zeigen aber auch andererseits eine überraschende Macht, um die Gebetsbuchtradition kritisch zu hinterfragen sowie um die Katechese angesichts des Evangeliums neuzufassen.  Dieses Seminar soll auf das Genre und die Rezeptionsgeschichte Luthers Herangehen an die Seelensorge sowie auch auf visuelle und aurale Aspekte seiner Andachtsschreiben näher eingehen.

 

Seminar papers may be presented in either English or German.

 

 

#14

Jukka Kääriäinen

“Luther and Understanding of Mission

 

Did Martin Luther have an understanding of mission? It depends on how one defines mission and mission theology.  Within the broader Luther renaissance, Luther’s contribution to mission has been overlooked. In this seminar, we will explore various ways in which Luther’s theology can be a resource for contemporary mission thinking and praxis. In our globalized, pluralistic context, what methods, approaches, and categories are helpful for accessing Luther’s missiological insights? What are these insights? What boundaries need to be crossed to retrieve Luther’s usefulness for mission? Which Luther is missiologically fruitful: the exegete, the preacher, the practical theologian, the ecumenical Luther, the critical, prophetic voice? What does Luther add to the broad, Protestant mission heritage that is missing, underdeveloped, or overlooked? What insights from Luther’s Christology, Trinitarian theology, ecclesiology, pastoral theology, catechetical works, exegesis, etc. can enhance missiology today? How does Luther affirm or challenge the traditional, tripartite scheme of Christian mission as witness, service/ diakonia, and unity? Traditional proposals (in biblical, systematic, practical, and historical theology) are welcome, as are interdisciplinary, constructive, intercultural, cross-cultural, and topical proposals. Proposals from the global south are especially welcome.

 

Seminar papers will be presented in English.

 

 

#15

Roland M. Lehmann

“Luthers Predigten”

Luther’s Sermons”

 

Wie kaum ein anderer Theologe vor ihm wirkte Luther durch sein öffentliches Auftreten auf der Kanzel. Im Unterschied zu Traktaten und Flugschriften war für ihn die Predigt das bevorzugte Mittel, die Menschen direkt anzusprechen, um sie von seinen reformatorischen Ansichten persönlich zu überzeugen.

 

Das Seminar verfolgt zwei Ziele. Zum einen sollen die spezifischen Methoden zur Interpretation von Predigtüberlieferungen vorgestellt werden. Hierzu zählt der Umgang mit den verschiedenen Überlieferungsarten (Manuskript, Mitschrift, Druck), die Instrumente zur historischen Rekonstruktion der Überlieferungsgeschichte (Auswertung des Impressums, Textkritik, neuere Druckanalyse) und die Erforschung der redaktionellen Tätigkeit, um Mitschriften zu einem Druck auszuarbeiten. Es ist wohl keine Übertreibung zu behaupten, dass in der Lutherforschung insbesondere die Stenogramme Georg Rörers zu den wohl am schwierigsten zu interpretierenden Luther-Quellen zählen.

 

Das andere Ziel des Seminars besteht in der Rekonstruktion der theologischen Entwicklung Luthers als reformatorischer Prediger. Hierzu werden anhand exemplarischer Predigten verschiedene Phasen seines Wirkens vorgestellt. Sie reichen von den ersten Erfurter Übungspredigten während seiner Ausbildung als Theologe (1510/11) bis zu reformatorischen Musterpredigten aus dem Jahr 1522, in denen er seine theologischen Anliegen wie in einem Brennglas bündelt. Außerdem wird ein bislang in der Lutherforschung nur wenig berücksichtigtes Thema verhandelt, nämlich Luther als Kasualprediger.

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Like hardly any other theologian before him, Luther was known for his public appearance on the pulpit. In contrast to tracts and pamphlets, for him the sermon was the preferred way to address people directly in order to convince them of his reformatory views.

 

The seminar has two aims. The first aim is to present the specific methods for examining Luther´s sermons. This includes dealing with the different types of records (manuscript, transcript, print), the instruments for the historical reconstruction of the history of tradition (evaluation of the imprint, text criticism, recent print analysis), and research on editorial work in order to prepare transcripts for printing. It is probably no exaggeration to say that in Luther research the stenograms of Georg Rörer are probably among the most difficult sources to interpret.

 

The other aim of the seminar is to reconstruct Luther's theological development as a preacher of the Reformation. Therefore, different phases of his work will be presented by investigating exemplary sermons. They range from the first Erfurt sermons during his education as a theologian (1510/11) to Reformation sermons (1522), in which he focused his theological agenda. Furthermore, the seminar will discuss a topic that has so far received little attention in Luther research, namely Luther as a casual preacher.

 

Seminar papers may be presented in either German or English.

 

 

#16

Martin Lohrmann

“Bugenhagen as Biblical Interpreter and Social Reformer”

 

Throughout his career, Johannes Bugenhagen integrated biblical interpretation and social reform. Participants in this seminar will examine points of connection between Bugenhagen’s biblically grounded Evangelical theology (including his published commentaries and church orders) and his conviction that faith concretely impacts everyday life. Research that examines sixteenth-century issues in light of contemporary religious and social contexts will be welcome.

 

Seminar papers will be presented in English.

 

 

#17

Piotr Małysz & Derek Nelson

“Luther on and among the Church Fathers”

“Luther als Deuter der Kirchenväter – und als einer von ihnen”

 

We envisage the seminar, centered on the figure of the Reformer, as both backward and forward looking. On the one hand, the seminar proposes to investigate how Luther and his Wittenberg theological circle received the inherited intellectual and affective traditions of the Church. At issue here are the status of the received tradition in the theology of the Reformer, this tradition’s scope and diversity, the nature of appeals to it or its disavowals, and, finally, emergent patterns of reception (beyond critical assessments of theological method, specific focal points could include two-natures Christology, church and ministry, sin and redemption, the Christian and temporal authority). On the other hand, we will be interested, in this light, in the status of Luther as an authority already within his own lifetime and his ecumenical place among the Fathers of the Church for successive generations of Lutherans, other Protestants, and perhaps eventually also Roman-Catholics. How has Luther’s authority been construed, misconstrued, co-opted and disavowed among Lutherans and beyond, up to the present time?

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Wir konzipieren das Seminar, in dessen Zentrum die Figur des Reformators steht, gleichermaßen als Rück- und als Ausblick. Einerseits hat das Seminar die Frage im Blick, wie Luther und die Gruppe um ihn mit den überlieferten kirchlichen Tradition in Lehre und Spiritualität umgingen. Hier geht es um die Rolle der überlieferten Tradition in der Theologie der Reformatoren, den Umfang und die Binnendifferenzierung dieser Tradition, den Charakter von Bezugnahme oder Verwerfung, und schließlich das Aufkommen inhaltlicher Rezeption (über eine kritische Würdigung der theologischen Methode hinaus könnte sich der Blick besonders auf die Zwei-Naturen-Christologie, Kirche und Amt, Sünde und Erlösung sowie geistliche und weltliche Obrigkeit richten). Andererseits sind wir an der Frage nach Luthers Rolle als Autorität schon zu Lebzeiten sowie in ökumenischer Perspektive an seinem Platz unter den Kirchenvätern für künftige Generationen von Lutheranern, anderen Protestanten, vielleicht auch Katholiken interessiert. Wie wurde Luthers Autorität im Luthertum und darüber hinaus in Vergangenheit und Gegenwart aufgebaut, vereinnahmt oder abgelehnt?

 

Seminar papers may be presented in English or German.

 

 

#18

Antti Raunio

”Luther’s Theology of Spiritual Life”

Luthers Theologie der Spiritualität”

 

The theme of the seminar is Martin Luther’s view of a Christian’s spiritual life. Luther’s theology will not be treated only from rational doctrinal or ethical point of view but in the focus will be his view of the presence and the activity of the Spirit in a believer. In recent times, the topic has become an object of increasing intrest among Luther scholars and also in many Lutheran Churches. The researcher have discussed especially Luther’s relations to the different traditions of mystical theology. The Reformer’s theology of spiritual life may be approached from many points of view. One is the theological background of his thought. A well known differentiation is made already in the 1930’s by Erich Vogelsang, who spoke about Dionysian, Roman, and German mysticism. Many decades it has been common to think that Luther rejected the first, partially accepted the second, and adhered to the third form of mystical theology. However, in some recent studies this trichotomy has been questioned. An other point of view is to discern different aspects of spiritual life, such as God’s presence in one’s life, prayer, meditation, experience, spiritual affects or emotions, communal aspects of spiritual life, the relation between doctrine and life, and the relation between contemplative and active life. Even the whole Christian life may be examined from a spiritual standpoint. In this seminar Luther’s theology of spiritual life will be discussed from both historical and thematic aspects. Participants’ own suggestions for topics are wellcome. Emphasis will be on Luther’s own writings but also earlier sources as well as later interpretations of Luther’s theology of spirituality may be studied. Papers may be presented in English or in German.

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Das Thema des Seminars ist Martin Luthers Verständnis des Christlichen geistlichen Lebens. Luthers Theologie wird also nicht nur aus dem rationalen lehrmässigen oder ethischen Aspekt her betrachtet, sondern im Zentrum wird vielmehr seine Auffassung vom Gegenwart und Aktivität des Geistes im Glaubenden sein. Unter den letzten Jahren dieses Thema hat wachsende Intresse der Lutherforschern und auch der lutherischen Kirchen geweckt. Besonders die Relationen von Luthers Denken zu den den verschiedenen Traditionen der mystischen Theologie sind viel diskutiert worden. Luthers Theologie des geistlichen Lebens kann von verschiedenen Gesichtspunkten her betrachtet werden. Eine Möglichkeit ist das Thema von Luthers theologischen Hintergrund her zu untersuchen. Erich Vogelsang hat schon an den 30er Jahren eine bekannte Differenzierung getroffen, wenn er über Dionysische, Romanische, und Deutsche Mystik gesprochen hat. Nach ihm hat man mehrere Jahrzehnten gedacht, dass Luther den ersten Form betont abgelehnt, den zweiten teilweise akzeptiert, und den dritten angenommen hat. In einigen aktuellen Studien ist diese Trichotomie jedoch in  Frage gestellt. Eine andere Möglichkeit ist verschiedene Aspekte des geistlichen Lebens zu untersuchen, zum Beispiel das Gegenwart Gottes im Leben, Gebet, die Meditation, die Erfahrung, die geistlichen Affekte oder Emotionen, die gemeinschaftliche Dimension des geistlichen Lebens, die Relation zwischen Lehre un Leben und kontemplatives und aktives Leben. Auch das ganze christliche Leben kann aus dem geistlichen Gesichtspunkt her betrachtet werden. In diesem Seminar wird Luther Theologie des geistlichen Lebens sowohl aus dem historischen als auch aus dem thematischen Standpunkt untersucht. Die Teilnehmer werden gebeten, eigene Themen vorzuschlagen. Luthers eigene Texten werden betont, aber auch frühere Quellen wie auch spätere interpretationen von Luthers Theologie der Spiritualität können studiert werden.

 

Seminar papers may be presented in either English or German.

 

 

#19

Jonathan Reinert

“Luthers Passionsfrömmigkeit”

“Luther´s Passion Devotion”

 

Das Leiden und Sterben Jesu Christi ist eines der zentralen Inhalte spätmittelalterlicher und frühneuzeitlicher Theologie und Frömmigkeit. Dies drückt sich in zeitgenössischen Gebetbüchern und Erbauungsschriften, Passionsspielen, der liturgischen Gestaltung und bildlichen Darstellungen – man denke an so populäre Motive wie den Schmerzensmann oder die Pietà – ebenso aus wie in theologischen Traktaten und Predigten. Luther partizipierte an dieser Passionsfrömmigkeit und verlieh ihr zugleich eigene Akzente, wie beispielhaft am Stichwort der theologia crucis und dem wirkungsvollen „Sermon von der Betrachtung des heiligen Leidens Christi“ (1519) gesehen werden kann.

 

Das Seminar wird Luthers eigenen Umgang mit der Passion Christi im Kontext der Theologie- und Frömmigkeitsgeschichte thematisieren. Durch eine vertiefte Beschäftigung mit ausgewählten Quellen aus dem umfangreichen Werk des Reformators sollen die aufgegriffenen Traditionen und Prägungen herausgearbeitet, die biographisch-theologische Verarbeitung analysiert und die reformatorischen Transformationen profiliert werden.

Für ein ertragreiches Seminar ist eine aktive Mitarbeit mit vorbereitender Quellenlektüre und der Übernahme eines Referates vonnöten.

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The suffering and death of Jesus Christ is one of the central subjects of late medieval and early modern theology and piety. It becomes apparent in prayer books and devotional writings, Passion plays, liturgy and images – e.g. in popular motifs as the Man of Sorrows or the Pietà – as well as in theological treatises and sermons. Luther participated in this Passion piety and at the same time he gave it its own accents, as can be seen in the keyword theologia crucis and the impactful "Sermon on the contemplation of the holy suffering of Christ" (1519).

 

The seminar will focus on Luther's own devotion of the Passion of Christ in the context of the history of theology and piety. Through an in-depth study of selected sources from the extensive work of the Reformer, we will work out the traditions and influences, analyze the biographical-theological configurations and profile the transformations of the Reformation.

For a fruitful seminar, active cooperation with preparatory reading of sources and the presentation of a paper is necessary.

 

Seminar papers may be presented in German or English.

 

 

#20

Robert Saler

“Luther and Orthodoxy”

 

This seminar will seek to engage the theological trajectory of Luther and his works in dialogue with contemporary Eastern Orthodox theology. In addition to matters of ecumenical dialogue between the Lutheran and the Eastern Orthodox churches, the seminar will seek to engage questions such as the following: how do recent Lutheran debates around justification and theosis impact reception of Luther within Eastern Orthodox theological circles? How do questions of ecclesiology and dogmatic authority impact the theological methods characteristic of Luther and potential Eastern Orthodox interlocutors? What is the status of traditionally contested loci – the filioque, authority of scripture and tradition, monasticism, gender roles, etc. – in debates among Lutheran and Orthodox theologians? How do the constructed categories of “East” and “West” impact the ability of Lutheran and Orthodox theologians to recognize common themes and divergences in their work? What are the global dynamics of secularism, geopolitics, and media representations that impact relationships between Western and Eastern churches? The focus will be on assessing both the contemporary landscape and future prospects of engagement between Luther’s theology and 21st-century Eastern Orthodox theology.

 

Participants will be invited to give short opening presentations each day on the aforementioned topics as well as other research interests germane to the topic of the seminar. Questions should be directed to Dr. Robert Saler at rsaler@cts.edu

 

Seminar papers will be presented in English.

 

 

#21

Mattias Skat Sommer

“The Three Estates in Luther and Lutheran Tradition”

“Die Drei-Stände-Lehre bei Luther und in der lutherischen Tradition

 

In Luther’s theology the notion of the three estates—religion, governance, home—is of crucial interest to interpreters of religion’s impact on social life. Taking as their point of departure a critique of the legal inviolability of the Roman church, e.g. in Luther’s Nobility Tract, and drawing on a traditional tripartite scheme in European feudalism, the three estates were first presented in a coherent form in the late 1520s.

 

Like so many other notions in Luther, the estates were debated and contested within the Wittenberg circle. Melanchthon never wholly adopted the idea, famously altering a draft by Justus Menius actively arguing with estates theology during the Schmalkaldic War. Even Luther himself was not consistent in his use of them.

 

Participants are invited to enroll in the seminar. Interdisciplinary papers focusing on Luther’s use of the estates, their relevance for and impact on early modern Lutheran theology, church order, architecture, catechetical culture, their potential medieval sources etc. are welcome.

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Die Konzeption der Drei-Stände – Ecclesia, Politia, Oeconomia – in Luthers Theologie ist von entscheidender Bedeutung für diejenigen, die den Einfluss der Religion auf das soziale Leben untersuchen. Mit ihrem Ausgangspunkt in der Kritik der rechtlichen Unantastbarkeit der Römischen Kirche, wie sie bspw. in Luthers Adelsschrift zu finden ist, und der Beanspruchung eines traditionellen dreigliedrigen Schemas im europäischen Feudalismus wurden die drei Stände erstmals in den 1520er Jahren in einer kohärenten Form präsentiert.

 

Wie so viele andere Konzeptionen Luthers wurden auch die Stände im Wittenberger Kreis debattiert und in Frage gestellt. Melanchthon übernahm die Idee nie in Gänze. Bekannt ist seine Abänderung eines Entwurfs von Justus Menius, der in dem Schmalkaldischen Krieg aktiv mit einer Drei-Stände-Theologie argumentierte. Nicht mal Luther selbst war in der Verwendung der Drei-Stände-Lehre konsistent.

 

Ab der zweiten Hälfte des 16. Jahrhunderts begannen lutherische Theologen die drei Stände zu verwenden, wenn sie diskutierten, wie eine Gesellschaft im lutherischen Sinne auszusehen habe.

Es ist dabei keine große Überraschung, dass sich die Theologen keinesfalls einig darüber waren, wie die Stände zu verstehen seien. In diesem Zusammenhang war nicht nur die theologische Überzeugung, sondern auch der politische und nationale Kontext relevant. Als solche ermöglichen es die Stände Forscher*innen die vielfältige theologische und politische Kultur des frühmodernen Luthertums zu untersuchen.

 

Teilnehmer*innen sind eingeladen, sich in das Seminar einzuschreiben. Interdisziplinäre Referate, die sich auf Luthers Verwendung der drei Stände, ihre Relevanz und ihren Einfluss auf frühneuzeitliche Lutherische Theologie, Kirchenordnungen, Architektur und katechetische Kultur, sowie potenzielle mittelalterliche Quellen u. a fokussieren, sind willkommen.

 

Seminar papers may be presented in either English or German.

 

 

 

#22

Kirsi Stjerna and Christopher Ocker

“Luther and Religion

“Luther und Religion

 

What is the point of religion? What makes a religion “work” and be relevant and a transformative power in a person’s and community’s life? What does a “healthy” religion “do”? How about the opposite? And what has Luther to do with any of this? Participants in this seminar are invited to examine Luther’s contribution as a teacher, practitioner, and reformer of a religion, in dialogue with the contemporary attention to the study of religion.  Different approaches and foci are welcome in the participants contributions: For instance, but not limited to, participants can prepare a 15-20 minute discussion lead on 1) a historically contextualized examination of Luther in his late medieval context as a practitioner and/or as a reformer of religion, 2) a constructive theological analysis of (any of) the ingredients in the theological apparatus Luther offers for a “reformed” and transformative religion,  3) a phenomenological approach to the nature, elements, and dynamics of religion, with Luther, and in conversation with relevant voices in the field. The language of the seminar is English while the leads can be offered in English or German. Participants are expected to offer a one-page handout of their main points to the seminar at the time of the presentation, and a full draft of their lead to the seminar leaders two weeks before the Congress.

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Was macht Religion aus? Wodurch wird Religion im Leben einer Person oder einer Gemeinschaft wirksam und relevant und ist in der Lage sie zu verändern? Wie sieht das Gegenteil aus? Und was hat Luther mit all dem zu tun? Das Seminar bietet den Teilnehmenden in Aufnahme des gegenwärtigen wissenschaftlichen Interesses an Religion Einsichten in Luthers Beitrag zum Thema der Religion als ihr Lehrer von Religion, als jemand, der sie praktiziert, und als ihr Reformator. Teilnehmende können gerne unterschiedliche Zugänge und Schwerpunkte wählen. So können sie eine 15-20minütige Diskussion leiten, die sich, um nur eine Auswahl zu nennen, auf 1) eine historisch kontextualisierende Untersuchung von Luthers Praxis und / oder Reform der Religion in seinem spätmittelalterlichen Kontext, 2) eine konstruktive theologische Analyse eines frei gewählten Elements des theologischen Instrumentariums, das Luther für eine reformierte und transformierende Religion bietet, oder auch 3) einen phänomenologischen Zugang zu Wesen, Elementen und Dynamiken von Religion im Gespräch mit Luther und relevanten gegenwärtigen Stimmen zu dieser Frage bezieht. Die Seminarsprache ist Englisch, aber die Diskussionsleitung kann auf Deutsch oder Englisch erfolgen.  Teilnehmende werden gebeten, den Seminarleitenden zwei Wochen vor Beginn des Kongresses einen ausführlichen Entwurf ihrer Diskussionsplanung und dem Seminar selbst zum Zeitpunkt ihrer Präsentation ein einseitiges Thesenblatt vorzulegen.

 

Seminar papers may be presented in English or German.

 

 

#23

Sasja Emilie Mathiasen Stopa

“The Concepts of Honor and Glory in Martin Luther’s Theology and in Contemporary Lutheran Theology”

“Die Begriffe Ehre und Herrlichkeit in der Theologie Martin Luthers und in der Gegenwartstheologie”

 

This seminar will explore the profound influence of honor and glory on Martin Luther’s theology and social teaching. In the years leading up to 1520, Luther came to a new understanding of the human relationship to God with fundamental consequences for his perception of social relationships in human hierarchies. Interpreting Luther’s theology from the perspective of honor and glory highlights the fundamental interconnectedness of the human relationship to God and neighbor, which founds his theological anthropology, and emphasizes the reciprocal, yet asymmetrical, character of the human relation to God in justification, opening a wider interpretive perspective than the narrow forensic view point often dominating discussions hereon.

 

Furthermore, the seminar examines how honor and glory as well as analogous notions like recognition and dignity may contribute to a systematic theological analysis of human existence for contemporary Lutheran theology. Honor and glory and their antithesis shame and humiliation express a basic human ability to reflect upon themselves and to know themselves reflected upon by others and by God. Honor and glory are at the center of a broader semantic field capturing the human being in between personal identity and social role. As such, honor and glory have been subjects of interpretation throughout the history of ideas, not least in Lutheran theology. Current sociological, anthropological, and philosophical research tend to view honor and shame as belonging to a pre-modern worldview, where they function to maintain a hierarchical order. However, theological analysis suggests that a concern for honor and shame lies at the heart of human existence both past and present. The modern preoccupation with notions of shame, recognition, and dignity translate this concern into contemporary society. Hence, recognition features as a modern terming of the exchange of honor in justification in the prominent theologies of Eberhard Jüngel and Oswald Bayer.

 

Preferably, papers should ground their work in specific Luther texts, seek a distinctively theological focus, and, when appropriate, draw out implications of his work for contemporary systematic theology.

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Das Seminar behandelt den tiefgreifenden Einfluss der Vorstellungen von Ehre und Herrlichkeit auf Luthers Theologie und Soziallehre. In den Jahren bis 1520 entwickelte Luther ein neues Verständnis der Beziehung von Mensch und Gott, das weitreichende Folgen für seine Wahrnehmung der menschlichen Herrschaftsverhältnisse hatte. Versteht man Luther vor dem Hintergrund der Vorstellungen von Ehre und Herrlichkeit, so wird deutlich, wie sehr Luthers theologische Anthropologie von dem Gedanken geprägt ist, dass die Beziehungen des Menschen zu Gott und zu seinem Nächsten miteinander verbunden sind; zudem kann so der wechselseitige und doch asymmetrische Charakter der menschlichen Beziehung zu Gott im Rechtfertigungsgeschehen herausgearbeitet werden. Dies öffnet einen weiteren Verstehenshorizont, als dies bei der üblicherweise die Diskussion hierüber beherrschenden engen forensischen Perspektive der Fall ist.

 

Darüber hinaus befasst sich das Seminar mit der Frage, inwiefern Ehre und Herrlichkeit und entsprechende Konzepte wie etwa Anerkennung und Würde im Rahmen gegenwärtiger lutherischer Theologie zu einer systematisch-theologischen Analyse der menschlichen Existenz beitragen können. Ehre und Herrlichkeit drücken ebenso wie ihre Gegenbegriffe Schande und Demütigung eine elementare Fähigkeit des Menschen aus, sich selbst zu reflektieren und sich dessen gewahr zu sein, dass er von anderen und von Gott betrachtet wird. Ehre und Herrlichkeit machen den Mittelpunkt eines weiteren semantischen Feldes aus, das die menschliche Existenz zwischen persönlicher Identität und sozialer Rolle erfasst. In dieser Eigenschaft sind Ehre und Herrlichkeit in der gesamten Geistesgeschichte, nicht zuletzt auch in der lutherischen Theologie, zum Gegenstand von Deutungen geworden. Gegenwärtige soziologische und philosophische Zugänge neigen dazu, Ehre und Schande einer vormodernen Weltsicht zuzuweisen, in welcher sie der Aufrechterhaltung der sozialen Ordnung dienten. Eine theologische Analyse hingegen legt die Auffassung nahe, dass Ehre wie Schande in der Gegenwart ebenso wie in der Vergangenheit den Kern der menschlichen Existenz angehen. In der modernen Beschäftigung mit dem Phänomen der Schande übersetzen Anerkennung und Würde diese Betroffenheit in die Bedingungen der Gesellschaft der Moderne. Daher nutzen so prominente theologische Entwürfe wie die von Eberhard Jüngel und Oswald Bayer im Zusammenhang der Rechtfertigung die Vorstellung von Anerkennung als modernes Äquivalent für Ehre.

 

Referate sollten möglichst einen bestimmten Luthertext in den Mittelpunkt stellen, einen klaren theologischen Zugriff suchen und, sofern sich dies anbietet, hieraus Folgerungen für die gegenwärtige Systematische Theologie ziehen.

 

Seminar papers may be presented in either English or German.

 

 

#24

Olli-Pekka Vainio

“Lutheran Perspectives on Theology and Sciences”

 

The Age of Reformation coincides with the beginnings of the era of new scientific discoveries. Europeans became aware of new continents, new machines were invented and varying cosmological theories were proposed to replace soon-to-be outdated Ptolemaic model. The medieval theology had discussed the philosophy of science within the discourse of natural philosophy, which was the precursor of modern science. The contemporary split between (natural) sciences and philosophy originates in this era and the Reformers both accelerated this development and discouraged it. An instance of this ambiguity was the relation of the Wittenberg Reformers to the new cosmological models, which varied from the strong initial disapproval to later adoption of Copernican mathematics in Lutheran universities. Since the early Lutherans did not formulate any clear framework for their theological and/or scientific method, the history of Lutheran theology is in this regard quite varied. For example, Luther’s Heidelberg Disputation was for long taken as a prooftext for divorcing theology from general metaphysics making therefore natural theology a no-go-zone for Lutherans. The 19th century Liberal Protestantism tried in its own way to make theology “scientific” but in ways that appear now antiquated. The major Lutheran theologians of our own time differ significantly in how they see theological method should take into account the contemporary philosophy of science and the findings of particular sciences. Also, Lutheran churches and organizations have been relative silent about these things, even during the onslaught of scientistic New Atheism and amorphic wave of secularization that draws energy from often obscure and superficial references to “science”. However, one notable exception of this is the statement “The Gift of Sciences” by the Bishops of the Evangelical Lutheran Church of Finland (2019).       

 

This seminar welcomes papers on any topic that relates to the general theme, broadly understood. Papers can discuss, among other relevant perspectives, theological, historical, sociological and philosophical developments in Lutheran theologies from the beginnings of the Reformation, including the medieval background, to our present day. The seminar is intended to be a workshop where you can introduce your work in progress. The final submitted papers should not exceed 7000 words.

 

Seminar papers will be presented in English.

 

 

#25

Andrea Vestrucci

“Luther and Erasmus”

 

The topic of the seminar is the famous debate between Luther and Erasmus on free will. Each of the four sessions of the seminar will cover a specific aspect of this debate.

 

The first session will analyze the historical, biographical, and political elements and influences that led to the progressive deterioration of the relationship between Luther and Erasmus until their public “clash” (1524-1527), and beyond. The documents that we will analyze include samples from Luther’s and Erasmus’s epistolary exchanges.

 

The second session will focus on the arguments and parallel organization of Erasmus’s De libero arbitrio and Luther’s De servo arbitrio. In specific, we will discuss the strengths and weaknesses of Erasmus’s claim that Luther’s negation of free will (as in his Assertio omnium articulorum) is absurd, and we will analyze and discuss Luther’s rebuttals for each of Erasmus’s arguments. We will also examine some sources used by Erasmus and Luther (e.g. Jerome, Augustine, Bernard, Aquinas…), and sections from Erasmus’s lesser-known Hyperaspistes.

 

The third session will deepen some theoretical topics that result from analyzing De servo arbitrio, such as: the epistemology of theology, with specific focus on the issues of sub contrario, theological paradoxicality, the method of assertio, and Luther’s idea of nova lingua; God’s hiddenness and its counterintuitive relationship with revelation; Luther’s arguments for the  negation that “ought” implies “can”, and the importance of these arguments for justification; Luther’s non-systematic, “aesthetic” approach to the issue of predestination.

 

The fourth session will discuss the relevance of the Luther-Erasmus debate for contemporary investigations. These include: the recent advances in the debate on free will, including positions in the philosophy of neuroscience; the resurgence of the topic of theology’s Wissenschaftlichkeit; the Finnish School’s emphasis on the importance of ontology in Luther’s theology.

 

These analyses should contribute to understand the debate between Luther and Erasmus not as a mere clash between two different approaches to free will (one positive, the other negative), but rather as the result of two different ideas about the method for formulating theological statements. 

 

Seminar papers will be presented in English.

 

 

#26

Andrew and Sarah Wilson

"Battling Sin, Death, and the Devil with Luther: Global Perspectives"

 

We're interested in the ways that Lutheran churches, congregations, and people have put into practice Luther's summons to battle sin, death, and the devil, not to mention the world and our sinful flesh, in various ways around the world. As some examples we have in mind:  the preaching of repentance in the revival and pietist settings of Scandinavia; funeral sermons in secular/materialist places like Japan; exorcism ministry in Madagascar.  We'd like to see a whole variety of practices and strategies, their theological underpinnings, and the specific ways that Luther's writings (for example in the Catechisms) have bolstered or undergirded those efforts.

 

Seminar papers will be presented in English.

 

 

#27

Christian V. Witt

“Strategien und Begründungen von Marginalisierung in der Reformationszeit

“Strategies and Justifications for Marginalization in the Reformation Period”

 

Mit der Reformation setzte ein Prozess ungeheurer Pluralisierung und Differenzierung innerhalb des spätmittelalterlichen Christentums ein, der scharfe Konkurrenzen religiöser Geltungsansprüche erzeugte. Unter Infragestellung der bislang weithin akzeptierten kirchlichen Autoritäten und unter Betonung der Heiligen Schrift als oberster Norm entstanden die ersten institutionellen Gestalten reformatorischen Kirchentums. Diese wiederum gerieten rasch selbst in die Kritik: Sowohl Einzelpersonen als auch Gruppen von Gleichgesinnten begaben sich bewusst in Distanz zu den sich festigenden Strukturen der entstehenden Kirchen oder wurden – da ihre Position als gefährlich für die wahre Lehre angesehen wurde – ausgegrenzt. Solche pluralisierungs- und differenzierungsbedingten Ab- und Ausgrenzungsprozesse vollzogen sich auf Seiten der Akteure nicht unreflektiert, sondern fanden gedankliche Verarbeitung und theologische Vertiefung, und zwar auch aufseiten der Ausgegrenzten bzw. Marginalisierten.

 

Das Seminar fragt besonders nach den religiösen Begründungen und historischen Gestaltungen von Selbst- und Fremdmarginalisierung. Dazu sollen Rahmenbedingungen und Ausgangspunkte von Marginalisierungsprozessen, Instrumente und Strategien, mittels derer Marginalität erzeugt und wahrnehmbar gemacht wurde, sowie Akteure und Motive exemplarisch und vergleichend untersucht und diskutiert werden.

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With the Reformation, a process of enormous pluralization and differentiation began within late medieval Christianity, which generated sharp competition for religious claims to validity. By questioning the hitherto widely accepted church authorities and by emphasizing Holy Scripture as the highest norm, the first institutional forms of Reformation churches emerged. These in turn soon came under criticism themselves: Both individuals and groups of like-minded people deliberately distanced themselves from the consolidating structures of the emerging churches or – since their position was seen as dangerous for true doctrine – were excluded. Such processes of delimitation and exclusion caused by pluralization and differentiation did not take place unreflected on the part of the actors, but found mental processing and theological deepening, namely also on the part of the excluded or marginalized.

 

The seminar will in particular examine the religious justifications and historical forms of marginalization of the self and others. To this end, the framework conditions and starting points of marginalization processes, instruments and strategies by means of which marginality was created and made perceptible, as well as actors and motives will be examined and discussed in an exemplary and comparative manner.

 

Seminar papers may be presented in either German or English.

 

 

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